Helsinki, punto d'incontro tra est e ovest

http://img.plug.it/sg/viaggi2008/upload/hel/helsinki_003.jpgHelsinki è una città con poco più di mezzo milione di abitanti, il doppio se si considera tutta l'area metropolitana che comprende anche le vicine Vantaa e Espoo. Posizionata nel sud della Finlandia, è una della capitali baltiche, meta privilegiata delle crociere nordiche che toccano anche Stoccolma, Copenhagen, Tallinn e San Pietroburgo.

La capitale finlandese è una 'metropoli tascabile' (come la definiscono gli stessi abitanti) che ha i suoi punti di forza nella tecnologia, nel design e nella natura. Il periodo migliore per visitarla va da maggio a ottobre, quando le temperature sono più alte, permettono di vivere all'aria aperta e girare comodamente a piedi, con la luce del sole anche a mezzanotte. Completamente opposto il discorso per quanto riguarda i mesi invernali, con freddo e oscurità che la fanno da padroni a qualunque ora del giorno e della notte, costringendo i finlandesi a vivere barricati in casa, nei locali e nelle immancabili saune.

Helsinki, nel corso della sua storia di oltre 450 anni, ha profondamente risentito delle colonizzazioni svedesi e russe. Questo è evidenziato da un curioso mix di palazzi e monumenti orientali e occidentali: in alcune zone della città sembra di essere a Stoccolma, in altre a San Pietroburgo. Negli ultimi anni, però, si è fatto largo il forte spirito nazionalistico finlandese che, unito alla passione per il design, ha permesso la nascita di palazzi e opere originali e moderni come il Kiasma, il museo di arte contemporanea e  la Temppeliaukio, una splendida chiesa costruita in una roccia.

Due o tre giorni sono più che sufficienti per visitare Helsinki a piedi, anzi meglio farlo in tram. La linea circolare 3T sembra fatta apposta per i turisti: in poche fermate tocca le principali attrazioni come le due cattedrali, la piazza del mercato e le zone dello shopping.

Da non perdere anche qualche cena a base di specialità locali (la renna è da provare) e una serata movimentata nei numerosi locali notturni. A dispetto delle apparenze, i finlandesi sanno come divertirsi, eccome.
Fonte: www.virgilio.it

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